Fotografija: Nigel Marple/REUTERS/PIXSELL

DENNIS CONNER

Mr. America’s Cup

Ljudi koji su se popeli na vrh svijeta u bilo kojoj branši zrače posebnom energijom. Mentalitet, samopouzdanje, stav
i kretnje tijela kod rođenih pobjednika nekako su drugačiji. Dennis Conner samo je iznimka koja potvrđuje pravilo. Jedan od najslavnijih jedriličara svih vremena i dalje sjajno nosi kostim šampiona premda je debelo zagazio premaosamdesetima, lošeg je zdravlja i ima barem trideset kilograma previše. U očima još bukti strast za pobjedama i novim projektima.

Conner odaje dojam čovjeka koji i u poznim godinama voli izazove. Pogled na njegov sportski životopis otkriva kako su riječi odustajanje, poraz ili prepreka za njega nepoznati pojmovi. Zovu ga Mr. America’s Cup, i to puno češće nego Dennis Conner. Kad je dio nečijeg nadimka najcjenjenije jedriličarsko natjecanje na svijetu, onda znate da je ta osoba obilježila dobar dio sporta. Osvojio je olimpijsku broncu u klasi Zvijezda, 28 puta postajao svjetski prvak u različitim klasama, ali ono što mu je obilježilo karijeru veliki su brodovi. Amerikanci imaju izreku: Big boats, big money (‘Veliki brodovi, velik novac’, op.a.), a upravo je taj vješti ples između jedara i dolara postao Connerov zaštitni znak. U vitrinama ima četiri America’s Cupa (1974., 1980., 1987. i 1988.) i jedini je skiper koji je uspio izgubiti, a potom odmah vratiti najstariji sportski trofej na svijetu. Član je svih mogućih jedriličarskih kuća slavnih, autor je nekoliko knjiga i sjajan motivacijski govornik. Put od siromašnog dječaka do jedriličarskog božanstva prava je priča o američkom snu koliko god da je izlizana ta floskula.

Dennis Conner već je bio u Hrvatskoj na ACI Match Race Cupovima kada su k nama dolazile najveće jedriličarske zvijezde. Prije tridesetak godina Jadran je bio obvezna destinacija za velike regate. Sadašnji povod nije bilo natjecanje nego „đita“. Poveo je sedam prijatelja s kojima je proslavio 76. rođendan, a domaćin im je bio direktor ACI marine Trogir Ivan Kljaković Gašpić. Bivši hrvatski jedriličar prije nekoliko godina upoznao je Connera na Bahamima, a tada se rodila i ideja o izletu u Hrvatsku. Ruta je bila „muška“. Split – Palmižana – Korčula – Dubrovnik – Mljet – Vis – Skradin – Trogir. U sedam dana nekoliko stotina milja.

U Rovinju sam se uvjerio kako je Hrvatska zemlja gdje sam vidio najljepše žene. Ta moja teza potvrđena je nakon ovog izleta. Krstarenje po Dalmaciji bilo je čisti užitak. Moje je društvo ushićeno ljepotama otoka i hranom. Čini mi se kako je Hrvatska još uvijek nepoznanica za Amerikance. Dijelom je to i zbog nedostatka izravnih letova, ali kada se to promijeni, više ništa neće biti isto.

Preuzmite ACI No. 1

Ostatak članka kao i druge zanimljive sadržaje možete pronaći u našem besplatnom digitalnom izdanju časopisa…

PREUZMITE PDF